Ford Escort WRC / R9FMC

Ford junto a Subaru fue otra de las marcas mejores preparadas y adaptadas para la nueva reglamentación en el Mundial de Rallys 1997, tras competir con el Escort Cosworth de Grupo A entre la temporada 1993 y 1996, la nueva reglamentación daba un giro y Ford necesitaba construir un vehículo con homologación World Rally Car, para ello se tomaba la base del Escort Cosworth Grupo A, las principales modificaciones en el nuevo Escort y más llamativas eran su ancho de vías y carrocería, se podían utilizar diferenciales activos , apéndices aerodinámicos o caja de cambios secuencial. El peso establecido fue de 1230 kg, su motor 4 cilindros en linea y 1993cc turbo lo llevaban a 300 cv a 5500rpm usando brida restrictora de 34mm como asi establecia la Federación Internacional.

Tras numerosos test durante la temporada 1996 de la nueva arma de Ford, el nuevo Escort estaba listo para la cita inaugural de 1997, en Montecarlo se presentaba con sus unidades del nuevo WRC, una para Armin Schwarz y otra para Carlos Sainz. Realizaban un gran debut, Sainz colocaba el coche en segunda plaza tras Liatti mientras que Armin se situaba en cuarta posición tras una interesante lucha con Tommi Makkinen y su Mitsubishi Lancer Evo IV Grupo A.


El Ford Competía entre 1997 y 1998 para ser sustituido por el nuevo Focus en la temporada 99, el Escort realizaba 28 pruebas obteniendo dos victorias en el mundial de Rallys con Carlos Sainz en Acrópolis e Indonesia 1997. Tambien destaco en diversos campeonatos Nacionales obteniendo grandes resultados como también en el Campeonato de Europa.

La unidad de este reportaje corresponde al chasis numero #32 con placa R9 FMC, pertenecio al equipo Jolly Club con la inconfundible livrea Martini, tuvo su debut en el Rally del Ciocco 98 con Franco Cunico, aquí lograba la tercera posición mientras que vencía en 1000 Miglia y también en Rally della Llana. Curiosamente a final de la temporada 98, en el mes de Noviembre disputaba el Rally Di Monza con Valentino Rossi volante.


En 1999 y también bajo la estructura de la Jolly Andrea Navarra lo utilizaba en diferentes citas mientras que en el 2000, Enrico Bertone ponía el chasis 32 en acción en el Campeonato de Europa de Rallys, tambien Giuseppe Grossi disputaba ese mismo año dos citas del Italiano de Rallys de tierra venciendo en el Costa Romagnola.

Con el tiempo, el R9 FMC se mantenía guardado hasta el año 2006 que viajaba a España. Su nuevo propietario Toño Villar debutaba en el Rally do Lacón con el Escort, hasta la actualidad ha disputado diferentes pruebas en el norte de España , Galicia, Castilla y León o Asturias con motivo del Grupo A Legend Rally.

En 2015 y bajo invitación el coche regresaba a Italia, pero no para quedarse, Toño Villar y Diego Vallejo en labores de copiloto hacian equipo disputar el Rally Legend de San Marino

Desde estas líneas agradecer a Toño Villar y a Anxo la amabilidad y la disponibilidad del coche para este reportaje.