Lancia Delta S4 Gr.B TO 73079E


Daba luz el denominado proyecto SE038/SE040 Abarth después del victorioso Lancia 037 de tracción trasera por la casa Italiana Lancia, el futuro estaba en vehículos de cuatro ruedas motrices y los italianos necesitaban desarrollar rápidamente un vehículo de esas características para competir al máximo nivel en años siguientes en el campeonato del Mundo de Rallys. Ya disponían de la tracción integral con la versión Delta, así que en 1983 se empezaron a diseñar en el tablero los primeros bocetos por Pierpaolo Messori de lo que en un futuro seria el Lancia S4, las siglas S4 corresponden a"Supercharged" y "4 ruedas motrices".

Para homologar la versión de competición de la que se construían 28 ,la FISA(Federación Internacional por aquel entonces) obligaba a los fabricantes a construir 200 unidades versión calle para homologar el futuro grupo B, la maquina italiana se denomina Lancia Delta S4 Stradale y contaba con 250 cv. El equipo trabajo intensamente treinta meses desde enero de 1983 hasta noviembre de 1985 para tener lista su arma para el mundial de Rallys, y aunque su debut oficial estaba previsto en el Rally de Finlandia de 1985 se retrasaba hasta el mes de Noviembre en la que recibía la homologación por parte de la Federación Internacional de Automovilismo para competir en la máxima categoría, el Grupo B.

Mecánicamente el Delta S4 contaba con un motor de 4 Cilindros y 1750cc, utilizaba dos sistemas de sobrealimentación por un lado turbo y un compresor volumétrico Volumex desarrollado por Abarth, una tecnología que ayudo por un lado a tener potencia extra por el turbo en altas revoluciones y por otro lado mayor respuesta en bajas revoluciones con el compresor, su peso era de 890 kg y lograba una potencia declarada de 450 cv a 8000rpm, si bien en algunas ocasiones la potencia supero los 500cv siendo capaz de acelerar de 0-100 km/h en 2.3 segundos...


Tras haber competido en 1985 como prototipo en los Rallys de 1000Pistes, Algarve en Portugal o Colline Romagna en Italia, el debut oficial en el mundial de Rallys se producía en el Rally Lombard Rac de Inglaterra el 24 de Noviembre de 1985, para ello Lancia alineaba en Inglaterra dos unidades, una para Henri Toivonen y otra para Markku Alen, la prueba fue dominada por Lancia con permiso del Audi Quattro S1 de Mikkola que llego a estar en primera posicion durante 6 tramos hasta el ataque de Alen y de Henri, logrando vencer en Inglaterra Henri colocando al S4 en lo más alto y adelantando a sus rivales que sería el coche a batir en la siguiente temporada 1986, temporada que empezaba con victoria de la casa Italiana en Montecarlo, nuevamente de la mano de Henri Toivonen, Lancia demostraba haber construido un coche para ganar.

El S4 tuvo una vida corta en el Mundial, tras el accidente en Portugal de Joaquim Santos con el Ford Rs200 en el que se cobró la vida de varios espectadores. El dos de Mayo de 1986 el Rally de Córcega se teñía de negro con el fallecimiento de Toivonen y su copiloto Sergio Cresto a bordo del S4 tras salirse de la carretera ,rápidamente la federación decide pegar un cambio drástico en la categoría Grupo B suprimiéndola para la siguiente temporada 1987. Lancia decide fichar al sueco Mikael Ericsson para completar la temporada 1986 de compañero de equipo de Alen y Biasion para luchar de tu a tu con Peugeot y el rápido Juha Kankkunen, marca que en el Rally de San Remo de 1986 era descalificada por unas irregularidades en las faldillas de su Evolution 2, el campeonato se fue para Lancia en manos de Markku Alen, pero no le duraron mucho las alegrías, 15 días después de proclamarse campeón del Mundo en el Rally Olympus en Estados Unidos que ese año cerraba el certamen, Peugeot apelaba y la Fisa devolvía los puntos retirados a la marca en San Remo, lo cual automáticamente proclamaba el piloto de Peugeot Juha Kankkunen nuevo campeón del Mundo.

El S4 obtuvo 4 victorias en el campeonato del mundo de 11 carreras disputadas, también el título de campeón de Europa en manos de Fabrizio Tabaton con un S4 del equipo Satélite Grifone y el Campeonato Italiano con Darío Cerrato, con la prohibición de los Grupo B muchos S4 encontraron su hueco en otras competiciones como el Rallycross donde la reglamentación no era tran estricta, y otros muchos apagaron sus motores para estar aparcados en museos o colecciones privadas.

La unidad que pasa a formar parte de este reportaje, se trata del Chasis numero 217 con Matricula TO 73079E, uno de los 28 Lancia Delta S4 Grupo B construidos por Abarth , la peculiaridad de esta unidad es que nunca compitió de forma oficial en competición, sino que se trata de un vehículo con todas las evoluciones usado de Test y laboratorio por Lancia , por el pasaron diferentes pilotos como Markku Alen o Miki Biasion , Lancia construía varios vehículos con chasis pintado de negro que serían los utilizados para test o laboratorio como este , mientras que los vehículos con chasis pintado en gris serían los utilizados de forma oficial en las pruebas del campeonato del mundo de Rallys de 1985-1986.

Con la prohibición del grupo B este coche permanecía guardado desde el año 1986 en colección privada en Italia, hasta que en 2012 Teo Martin y actual propietario adquiere el S4 viajando a España y donde se encuentra en la actualidad, pudiendo verse ese mismo año en el evento Madrid Motor Days o el Grupo A Legend Rally, ahora mismo el único Lancia Delta S4 Gr B de competición salido de Abarth que se encuentra en territorio Español.

Desde aquí , agradecer a Teo Martin la disponibilidad y la posibilidad de realizar este reportaje/prueba de uno de los vehículos más espectaculares de la era del Grupo B.